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Pfizer escondió que uno de sus medicamentos puede prevenir el alzhéimer

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La farmacéutica estadounidense Pfizer salió este miércoles al paso de las críticas que ha enfrentado tras conocerse que no difundió indicios que sugerían que uno de sus fármacos podría prevenir el alzhéimer y esgrimió «razones científicas».

Pfizer, con sede en Nueva York, quedó en medio de la polémica después de que el diario The Washington Post publicara, el pasado 4 de junio, que investigadores de esa firma hallaron en 2015, tras analizar cientos de miles de reclamaciones de seguro, que uno de sus medicamentos podría disminuir en un 64 % el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Se trata de el Enbrel, un potente antiinflamatorio biológico para tratar la artritis reumatoide, la espondilitis anquilosante, la psoriasis entre otras enfermedades llamadas autoinmunes.

Enbrel es un medicamento que se fabrica a partir de dos proteínas humanas. Bloquea la actividad de otra proteína, que se encuentra en el organismo, que produce inflamación.

Enbrel actúa uniéndose al elemento que causa la necrosis tumoral (estimula las reacciones inflamatorias) e inhibe el efecto que pueda causar en el organismo. El principio activo que lo compone es el etanercept.

The Washington Post aseguró que la compañía no hizo el ensayo clínico porque costaba “80 millones de dólares”. La multinacional se defendió esta semana.

«Esta nota no describe de manera precisa nuestro enfoque en tomar decisiones basándonos en la evidencia científica», puntualizó Pfizer días después en un comunicado de prensa.

El artículo del Post señaló, además, de verificar que el fármaco puede ayudar a prevenir esa enfermedad requeriría un ensayo clínico en miles de pacientes, cuyo costo se estimó en 80 millones de dólares, por lo que después de una discusión interna, la farmacéutica decidió no seguir investigando y no difundir ese hallazgo.

La compañía aclaró que su decisión «de no publicar un análisis estadístico de datos incluidos en los reclamos a los seguros médicos» y «de no considerar un ensayo clínico más amplio sobre la enfermedad basado en dicho análisis estadístico se debe, primero y ante todo, en razones científicas y no con base a incentivos financieros, como la historia parece implicar».

Consultados por el Post sobre la decisión de la farmacéutica de no divulgar la información, el investigador y profesor de alzhéimer en la Escuela de Medicina de Harvard y en el Hospital General de Massachusetts, Rudolph E. Tanzi, consideró: «Por supuesto que deberían. ¿Por qué no?».

El profesor asistente de medicina en la universidad Johns Hopkins y experto en la enfermedad, Keenan Walker, también se pronunció en la misma línea, al señalar como «beneficioso» para la comunidad científica contar con esos hallazgos y defender que permitiría «tomar decisiones mejor informadas».

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